Retour à Alajuela

Mercredi 14/8/2019

Déjà la fin de ce séjour magnifique.

Nous revenons sur notre hôtel de départ, la Santamaria de Alajuela (ne pas confondre avec le Santa Maria Inn).

C’est la folie niveau circulation quand nous arrivons en raison d’un concert organisé pour le Fête des mères. Et du coup le lendemain est férié.

Après avoir tenté de bon matin de monter randonner au sommet du volcan Poás (accessible uniquement sur réservation en ligne sur le site de SINAC – 15$), nous renonçons finalement car comme tout ses petits camarades volcans lors de notre séjour il a la tête dans les nuages et nous ne serions autorisés à y rester que 20 min au niveau du cratère. Tant pis !

Nous passerons la journée dans un parc Parque Recreativo Los Manantiales uniquement fréquenté par des locaux et ma foi sympathique. Restitution de la voiture directement à l’hôtel à 17h (pratique), quelques achats, dernier verre et dernier repas (dans un resto chinois LOL) et c’est la fin de l’aventure.

Demain décollage à 11h30.

N’hésitez pas à me contacter si vous avez besoin de précisions ou de conseils.

Frederic@ravaut.fr

Bisous à tous. PURA VIDA !

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Puerto Viejo de Talamanca et Manzanillo

Mercredi 14/8/2019

Après Cahuita nous descendons pour notre étape la plus au sud de la côte caraïbe.

Puerto Viejo est un joli petit village animé où nous dormirons dans un charmant hôtel tenu par une allemande.

Les grilles et les accès sécurisés que nous voyons partout nous rappellent que la côte caraïbe a mauvaise réputation. Au pire, nous ne verrons que quelques rastas éméchés.

Nous louons des vélos à Cocles pour pédaler jusqu’à Manzanillo (14km environ) et échappons aux orages grâce à des pauses judicieuses.

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Cahuita

Dimanche 11/8/2019, lundi 12/8/2019

Petit bord de mer charmant sur la côte caraïbe, nous découvrons malheureusement Cahuita sous des trombes d’eau.

Après Tortuguero sous la pluie c’est un coup dur, d’autant que le trajet entre Tortuguero et Cahuita s’est fait sous le soleil.

Emma qui nous accueille à l’hôtel Cabinas Surf Side, est une femme charmante, ancienne infirmière de San José, dans l’envie de communiquer et de discuter avec nous de culture, de politique… nous prenons un vrai plaisir dans ce temps d’échange.

Le village montre des influences jamaïquaines dans son rythme, sa musique, sa population.

Le lendemain nous réserve une bonne surprise. La pluie s’arrête pour nous permettre une visite du parc de Cahuita des plus agréable avec de nombreux animaux dans un cadre splendide.

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Tortuguero

Samedi 10/8/2019

Nous redescendons de nos volcans haut-perchés par une route sinueuse dans l’arrière pays direction La Pavona, où il faudra laisser la voiture.

De là, un bateau nous transporte jusqu’au village de Tortuguero où nous passerons une nuit.

Inutile de se trimbaler la grosse valise. Il vaut mieux la laisser dans la voiture qui reste sur le parking surveillé pour 10$ la nuit et partir avec le strict nécessaire. 6$ la traversée en bateau pirogue pour 1h de trajet environ.

Le village s’étend sur une bande de 1km par 300m. Il se compose de nombreux hôtels et pensions, bar/resto et petits magasins.

Notre programme : ponte de tortues ce soir entre 20h et 22h et balade de 3h en canoë à moteur silencieux demain matin à 6h.

Malheureusement la météo est exécrable.

Mon avis sur Tortuguero : Alors que jusque là nous étions ravis de la gentillesse des costariciens, c’est la première fois du séjour que nous rencontrons des gens peu sympathiques. Tout est hyper organisé et sent l’argent ici. Rentabilité est le maître mot de ce petit village. Le tout servi avec un pseudo discours de protection de la faune…

C’est presque un passage obligé d’un séjour au Costa Rica pour les tortues (et c’était génial de la voir pondre puis reboucher son trou et retourner à la mer ensuite) mais ce n’est pas celui qui rivalisera dans nos têtes avec la beauté de la région montagneuse de Arenal.

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Nous partons de Tortuguero trempés. Mais heureusement le soleil nous attend sur la route vers Cahuita et Puerto Viejo. Et la pause dej sert à faire sécher le linge 😉

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Troisième semaine, troisième boucle… la côte Caraïbe

Samedi 10/8/2019

Dernière boucle du séjour, nous partons pour Tortuguero qui marque le début du séjour sur la côte caraïbe.

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Les volcans Turrialba et Irazu

Samedi 10/8/2019

La météo ne nous est pas favorable ce matin. Nous nous sommes levés à 6h ce matin pour nous approcher du volcan Turrialba dont le parc national est fermé en raison de son activité. Nous allons donc à Hacienda La Centrale qui sera le point le plus proche mais nous sommes pris dans les nuages et ne voyons rien.

Direction le volcan Irazu à partir de là. Quelques 20km d’une route escarpée.

La météo est là même mais le parc national est ouvert et nous pouvons accéder à une cafétéria pour prendre un café et nous réchauffer en attendant une éclaircie. Il fait 8 degré. Quel contraste !

Notre patience paiera et nous réussissons à voir le cratère principal.

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Cartago et le vallée d’Orosi avant d’arriver à Turrialba

Vendredi 9/8/2019

Des montagnes de Cerro de la Muerte aux volcans Irazu et Turrialba, nous visitons Cartago et la vallée d’Orosi, zone de culture des légumes et notamment les fameux Chayotes.

Turrialba, notre point de chute du jour, est un charmant petit village animé autour d’une place centrale.

Notre hôtel, Bed ans Breakfast, est encore une fois un endroit magnifique où il fait bon prendre un petit apéro.

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En route pour les montagnes du centre et les Quetzals

Jeudi 8/8/2019

Notre prochaine étape nous emmène au centre du pays dans les hauteurs des montagnes au Cerro de la Muerte.

Nous passons par 3400m pour atteindre notre hôtel magnifique à 2400m, le Paraiso Quetzal Lodge.

Après une longue route de plus de 5h, ponctuée de baignade en mer et en piscine de restaurant, nous apprécions ce magnifique hôtel et ses petits chalets malgré la fraîcheur (ça nous change, la polaire est enfin justifiée).

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Une sortie en mer pour Sirena au parc Corcovado

Mercredi 7/8/2019

Nous partons à 5h30 pour prendre le bateau de l’agence Picolina pour aller au parc Corcovado.

Un guide nous fera découvrir sa faune et flore, nous prendrons un repas collectif sur la station biologique de Sirena. Cerise sur le gâteau, nous verrons une baleine australe à bosse et son petit durant le trajet en mer.

Autre cerise, il a plu à l’aller comme au retour et Seb a été malaaaaaade 😉

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Le Costa Rica, étapes par étapes… routes et hôtels

Vous retrouverez ici chacune de nos étapes et les temps pour les parcourir en voiture.

Nous sommes partis de Paris le 26/7 et arrivés à 23h55 le 26/7/2019 à l’aéroport de San José. Notre premier hôtel est à Alajuela, à 5 min de taxi de l’aéroport.

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Le 27/7/2019 nous quittons donc Alajuela en direction de la région de Sarapiqui. Waze nous fait passer par la route bleue alors que nous aurions préféré la jaune. Nous serons plus attentifs la prochaine fois.

Notre hôtel à Sarapiqui est le « Hôtel Gavilán Rio Sarapiqui  » à Puerto Viejo. Très bel hôtel. Nous y passons deux nuits.

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Le 29/7/2019 nous partons pour La Fortuna.

l’hôtel Las Orquideas que nous propose Booking est à un tarif défiant toute concurrence. C’est un endroit superbe où nous passons deux nuits.

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Le 31/7/2019 nous partons en direction de Rio Céleste au nord-ouest du lac Arenal. Nous passons une nuit à l’hôtel Catarata Rio Céleste où j’ai oublié mon short de bain et ma serviette mis à sécher sur un hamac… grave erreur !

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Le 1/8/2019 nous partons de Rio Celeste pour Monteverde, région montagneuse magnifique au sud du lac Arenal avec des plantations de café à visiter. Nous dormons deux nuits dans une pension en centre ville, Santa Elena.

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Le 3/8/2019 nous quittons la région de Monteverde pour débuter notre deuxième semaine et notre deuxième boucle sur la côte pacifique. Nous dormons deux nuits à Quepos à l’hôtel « Wide mouth frog » avec petite piscine. Très bien. (Mais la photo ci-dessous ne correspond pas du tout. L’hôtel est en centre ville).

Si vous êtes tentés de chercher un hôtel plutôt sur Manuel Antonio, sachez que c’est surtout un grand axe bordé de resorts et d’hôtels 3 fois plus chers qu’à Quepos.

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Le 5/8/2019 nous partons de Quepos pour le parc Marino Ballena. Nous dormirons une nuit à « Hôtel Nido Del Halcon » qui propose une petite piscine bien agréable. Il est situé à 200m d’une entrée du Parc mais il y a au moins 2km de marche sur la plage pour atteindre la fameuse « queue de baleine ».

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Le mardi 6/8/2019 nous quittons Bahia Uvita (La Colonia) pour nous rendre sur la péninsule de Osa Corcovado. Nous dormirons deux nuits à « Allegra Hostel » dans une chambre très sympa avec un balcon donnant sur la végétation et les Aras rouges. Quelle fête sur ce balcon !

Nous avons hésité à laisser la voiture à Sierpe pour prendre ensuite le bateau pour Bahia Drake, comme nous l’avait suggéré Tatiana de VertCostaRica. Et ce dans le but d’éviter des km de piste. Mais finalement les pistes ne sont pas si longues et pas pires que celles que nous avons parcouru dans le Nord. Et nous avons loué un 4×4 pour ça. Seule inquiétude, les rivières à traverser en voiture, finalement peu profondes pour la plupart.

Sur la carte ci-dessous, la partie piste correspond aux deux derniers centimètres du tracé en bleu au sud, à l’horizontale.

Nous arrivons par la route en vert en haut à droite de la photo ci-dessous. Nous traversons en voiture 3 rivières peu profondes mais la quatrième, marquée par l’etoile rouge, nous oblige à rebrousser chemin et à suivre la route en bleu qui permet de passer par un pont pour traverser le Rio Grande.

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Le jeudi 8/8/2019 nous quittons la péninsule de Osa (Corcovado) pour clôturer notre deuxième boucle (et deuxième semaine presque), la boucle pacifique. Nous nous rendons dans les terres du centre pour aller voir les Quetzals au parc national Los Quetzales. Notre hôtel est le Paraiso Quetzal Lodge.

Nous dormirons une nuit dans un hôtel magnifique perché à 2400m d’altitude, le Paraiso Quetzal Lodge.

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Vendredi 9/8/2019

Nous faisons route vers Turrialba en passant autour du lac dans la charmante vallée d’Orosi.

Nous dormirons une nuit à Turrialba à l’hôtel Bed & Breakfast très chouette.

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Samedi 10/8/2019

Nous prenons la route pour Tortuguero sur la côte caraïbe. Nous laisserons la voiture à La Pavona pour finir en bateau.

Dans le village de Tortuguero nous dormirons une nuit dans le Cabinas Icaco.

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Dimanche 11/8/2019

Départ pour Cahuita où nous dormons deux nuits au Cabinas Surf Side, petit hôtel bien situé avec accueil très sympathique mais d’une qualité vraiment moindre que nos hébergements précédents.

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Mardi 13/8/2019

Nous continuons à descendre la côte caraïbe vers Puerto Viejo de Talamanca.

Nous dormirons une nuit au superbe hôtel Pura Vida, tenu par une allemande.

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Mercredi 14/8/2019

Dernière étape qui nous ramène à Alajuela près de l’aéroport international. Nous dormirons deux nuits dans le même hôtel qu’à l’arrivée, le Santamaria (et pas le Santa Maria Inn qui est plus cher).

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